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Las pantallas electrónicas crean niños malhumorados y perezosos

Jóvenes y Pantallas

6 maneras en las que las pantallas hacen que los niños se enojen, se depriman y se desmotiven.

 

Los niños o adolescentes que están «acelerados» y propensos a la rabia o, alternativamente, que están deprimidos y son apáticos, se han convertido en algo demasiado común. Los niños irritables  crónicos a menudo se encuentran en un estado de excitación anormalmente alto, y pueden parecer activos pero a la vez cansados. Es decir, están agitados pero exhaustos. Debido a que los niveles crónicamente altos de excitación impactan en los niños en su  capacidad de relacionarse y en su memoria, es probable que también tengan dificultades académicas y sociales.

Es posible, que en alguna situación, a un niño con estos síntomas se le pueda dar un diagnóstico como depresión, trastorno bipolar o TDA, y se le pueden ofrecer algún tipo de tratamiento, que incluyen terapia y medicamentos. Pero a menudo estos tratamientos no funcionan muy bien y continua la espiral descendente.

 

Tanto los padres como los médicos pueden estar echando la culpa a quien no la tiene o buscando la solución donde no está. Es decir, están tratando de lidiar con lo que parece ser un caso de libro de trastorno mental, pero no logran descartar y abordar la causa ambiental más común de tales síntomas: el uso diario de móviles y tablets. Una y otra vez, me he dado cuenta de que, independientemente de que existan diagnósticos subyacentes «verdaderos», tratar con éxito a un niño con desregulación del estado de ánimo hoy en día requiere la eliminación metódica de todo el uso aparatos electrónicos durante varias semanas para permitir que el sistema nervioso se «restablezca».

Si esta intervención se realiza correctamente, la consecuencia es que se puede producir un sueño más profundo, un estado de ánimo más positivo y uniforme, una mejor concentración y organización, y un aumento de la actividad física y de ganas de mantenerse activo. La capacidad de tolerar el estrés mejora, por lo que los problemas disminuyen tanto en frecuencia como en su gravedad. El niño comienza a disfrutar de las cosas de las que solía disfrutar, se siente más atraído por la naturaleza y vuelve a jugar de forma imaginaria, creativa y con más ganas de pasar tiempo con otros niños como él. En adolescentes y adultos jóvenes, se observa un aumento en el comportamiento autodirigido, exactamente lo contrario de la apatía y la desesperanza.

Al mismo tiempo, la restricción de tablets y móviles reduce o elimina la necesidad de medicación y hace que otros tratamientos sean más eficaces.

Después de un tiempo de restricción «electrónica», una vez que el cerebro está restablecido, los padres pueden determinar cuidadosamente cuánto puede tolerar el niño sin que los síntomas vuelvan a aparecer.

 

El ayuno electrónico puede no resolverlo todo, pero a menudo es el eslabón perdido en el tratamiento cuando el tratamiento con los niños están atascado.

Pero ¿Por qué eliminar las pantallas es tan eficaz? Porque revierte gran parte de la disfunción fisiológica producida por estas.

Los cerebros de los niños son mucho más sensibles al uso dispositivos electrónicos de lo que la mayoría de nosotros pudieramos creer. De hecho, contrariamente a la creencia popular, no se necesita de mucha estimulación electrónica para descarriar a un cerebro sensible y aún en desarrollo. Además, muchos padres, erróneamente, creen que el tiempo de uso de dispositivos electrónicos de tipo interactivo no es perjudicial, especialmente en comparación con el otro tipo de pantalla en todas las casas que es de tipo pasivo: la televisión. De hecho, el tiempo frente a una pantalla interactiva seguramente cause problemas de sueño, del estado de ánimo y cognitivos, y también es más probable que cause hiperactividad y uso compulsivo.

Vamos a ver seis mecanismos fisiológicos que explican esa tendencia de los dispositivos móviles a producir trastornos del estado de ánimo:

 

1. Los móviles y tablets interrumpen el sueño y desincronizan el reloj biológico.

 

Debido a que la luz de la pantalla de los dispositivos imita la luz del día, se suprime la melatonina, una señal de sueño liberada por la oscuridad. Sólo unos minutos de estimulación de una la pantalla pueden retrasar la liberación de melatonina por varias horas y desincronizar nuestro reloj corporal. Una vez que se interrumpe al reloj de nuestro cuerpo, se producen todo tipo de reacciones poco saludables, como el desequilibrio hormonal y la inflamación del cerebro. Además, la alta excitación no permite un sueño profundo, y el sueño profundo es aprovechado por nuestro cuerpo para sanar.

 

2. Los móviles desensibilizan el sistema de recompensa del cerebro.

 

Muchos niños son adictos a la electrónica y, de hecho, los juegos liberan tanta dopamina (la sustancia química para sentirse bien) que en un escáner cerebral se ve igual que el consumo de opiáceos. Pero cuando las vías de recompensa son activadas en exceso, se vuelven menos sensibles y se necesita cada vez más estimulación para experimentar placer. Mientras tanto, la dopamina también es crítica para la concentración y la motivación, así que, incluso pequeños cambios en la sensibilidad a la dopamina pueden causar estragos en la forma en que el niño se siente y comporta.

 

3. Mucho tiempo frente a las pantallas produce depresión.

 

La luz nocturna de las tablets y móviles se ha relacionado en numerosos estudios con la depresión e incluso con el riesgo de suicidio. De hecho, hay estudios en animales que muestran que la exposición a la luz de una pantalla antes o durante el sueño causa depresión, incluso cuando el animal no está mirando la pantalla.

A veces los padres son reacios a restringir el uso de móviles y tablets porque les preocupa que el niño se enfade o sea tratado como un bicho raro por sus amigos. Pero de hecho quitar luz directa a los ojos por la noche es una medida de protección.

 

4. Los dispositivos electrónicos inducen reacciones de estrés.

 

Tanto el estrés agudo como el estrés crónico producen cambios en la química cerebral y en las hormonas que pueden aumentar la irritabilidad. El cortisol, la hormona del estrés crónico, parece ser tanto una causa como un efecto de la depresión, creando un círculo vicioso. Además, tanto la hiperactividad como la adicción suprimen el lóbulo frontal del cerebro, que es el área donde se produce la regulación del estado de ánimo.

 

5. Los móviles sobrecargan el sistema sensorial, rompen la atención y agotan las reservas mentales.

 

Los expertos dicen que lo que a menudo está detrás del comportamiento irritable y agresivo es la falta de concentración. Cuando la atención sufre, también lo hace la capacidad de procesar el propio entorno, por lo que las pequeñas demandas se convierten en grandes. Al agotar la energía mental con un alto aporte visual y cognitivo, el tiempo que se pasa frente a una tablet o movil contribuye a la disminución de las reservas de energía. Una forma de aumentar temporalmente esas reservas agotadas es enfadarse, por lo que esta vía se convierte en un mecanismo de supervivencia.

 

6. Las consolas y móviles reducen los niveles de actividad física y la exposición a la naturaleza

 

Las investigaciones demuestran que el tiempo al aire libre, especialmente en el medio natural, puede restaurar la atención, disminuir el estrés y reducir la irritabilidad. Por lo tanto, el tiempo que se pasa mirando a una pantalla reduce la exposición a los potenciadores naturales del estado de ánimo.

En el mundo en el que vivimos, nos puede parecer una locura restringir el uso de dispositivos móviles de forma tan drástica.  Al fin y al cabo, son parte de nuestra vida moderna. Pero cuando los niños están creciendo, no les estamos haciendo ningún favor al dejarles la electrónica tan a mano. Esperar que puedan relajarse utilizándola con «moderación» es pedir demasiado. Un imposible. Simplemente no funciona. En contraste, al permitir que el sistema nervioso regrese a un estado más natural con un ayuno estricto de pantallas electrónicas, podemos dar el primer paso para ayudar a los niños a estar más calmados, más fuertes y más felices.

 

Para saber más:

Nacidos Digitales: Una Generacion Frente a Las Pantallas

Pantallas ilimitadas: usos e influencias en niños y jóvenes

 

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